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福音!全球首例3D打印眼角膜 數百萬盲人重獲光明不再遙不可及


來源:前瞻網

3D打印眼角膜。科學家們利用3D打印制造出了覆蓋在眼睛上的一層薄薄的保護膜,稱為角膜。

原標題:福音!全球首例3D打印眼角膜數百萬盲人重獲光明不再遙不可及

3D打印眼角膜。科學家們利用3D打印制造出了覆蓋在眼睛上的一層薄薄的保護膜,稱為角膜,這是人造角膜最先進的版本。如果技術進步,它可以幫助數百萬人獲得光明。

紐卡斯爾大學的組織工程師,也是人造角膜的創始人之一Che Connon說,很難找到墨水的一種正確配方,必須足夠薄,能通過3D打印機噴嘴噴出。這種生物墨水不僅要非常薄,它也必須足夠堅硬,才能保持其3D結構的形狀。為了獲得正確的一致性,研究人員添加了一種名為海藻酸鈉的膠狀果膠和從供體角膜提取的干細胞,以及一些稱為膠原蛋白的雜蛋白。

角膜是第一個光線穿過的晶狀體,最終在眼睛的后部落入視網膜。角膜損傷—— 受傷或感染——- 可能會使視力受損,甚至導致失明。目前,已損壞的角膜被經由過世捐贈者的健康角膜所取代,但還是沒有足夠的捐獻角膜來滿足需求。根據世界衛生組織的數據,全球各地約有500萬人失明,是由于感染傷害了他們的角膜。

3D打印眼角膜

今天在實驗眼科研究期刊中描述的這項新技術并沒有完全消除對角膜捐獻的需求—— 這些是使干細胞成為配方的關鍵。但是,Connon說,利用這種技術,捐贈會走得更長遠。以前是用一個健康的角膜代替一個損壞的角膜,現在你可以從一個捐贈的角膜上生長足夠的細胞來打印50個人造角膜。

為了弄清究竟要打印什么,團隊還必須弄清楚人類角膜的形狀。因此,研究人員使用特殊相機對志愿者的眼球進行成像,并創建其角膜的3D模型。然后,團隊將該模板供應給3D打印機,該打印機將生物墨水噴射到Jello的支撐床上以創建角膜。看起來就像一個柔軟的隱形眼鏡,在一個黏黏的浴缸里。

但是,在這些人造角膜甚至接近人眼的程度前,還有很長的路要走:Connon希望首先對打印過程進行微調,他說,人造角膜也需要通過動物的安全性研究。但這項研究證明,你可以3D打印看起來像角膜的東西,并且包含大部分相同的成分。這也是研究人員首次重新創造出角膜獨特的彎曲形狀。Connon說這是人造角膜工作的關鍵:“沒有形狀,你就不算是一個角膜—— 你必須還有別的東西。”

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